לונדון איי (London Eye) – מדריך מפורט לגלגל הענק המפורסם

הלונדון איי (London Eye) הוא גלגל ענק בגובה 135 מטר הממוקם על גדת הנהר התמזה בלונדון. זהו מבנה הגלגל הגבוה ביותר באירופה. הוא נחנך בשנת 2000 כחלק מחגיגות המילניום ומאז הפך לאחד מאתרי התיירות הפופולריים ביותר בבריטניה, עם קרוב ל-4 מיליון מבקרים בשנה.

הגלגל מכיל 32 קפסולות זכוכית סגורות שיכולות להכיל עד 25 אנשים כל אחת. סיבוב מלא נמשך כ-30 דקות. מלונדון איי אפשר לצפות בנוף פנורמי מרהיב של לונדון ממרחק של עד 40 ק"מ בימים בהירים. ניתן לראות אתרים מפורסמים כמו ארמון וסטמינסטר, מגדל לונדון, קתדרלת סנט פול ועוד.

בלילה לונדון איי מואר בתאורה צבעונית מרשימה המשתנה בעונות ולפי אירועים מיוחדים. הגלגל תוכנן במקור כמיצג זמני שיפורק לאחר 5 שנים, אך הפופולריות הרבה שלו הביאה להחלטה להשאירו כאטרקציה תיירותית קבועה. כיום זהו אחד הסמלים המזוהים ביותר עם העיר לונדון כיום ונקודת ציון מרכזית לתיירים מכל העולם.

מה אפשר לראות מהגלגל?

מלונדון איי, הגלגל הענק בגובה 135 מטרים, ניתן לראות נוף פנורמי מרהיב של לונדון ממרחק של עד 40 ק"מ בימים בהירים. מהגלגל אפשר לצפות במגוון רחב של אתרים מפורסמים ומבנים בולטים של העיר.

ניתן להבחין בבירור בארמון וסטמינסטר (Palace of Westminster), מושב הפרלמנט הבריטי הידוע ואת מגדל השעון המפורסם ביג בן. כמו כן, ניתן לראות את מצודת לונדון (Tower of London), מצודה היסטורית לשפת הנהר התמזה ששימשה בעבר כארמון, בית כלא ואתר הוצאות להורג.

גם קתדרלת סנט פול (St Paul's Cathedral) בולטת מהתצפית בגלגל, זאת אחת הכנסיות המפורסמות בלונדון עם כיפה גדולה ומרשימה. סמוך לקתדרלה נמצא גשר המילניום (Millennium Bridge), גשר הולכי רגל מודרני מעל נהר התמזה.

בקו הרקיע של לונדון בולט במיוחד בניין הביטוח הלאומי, גורד שחקים בצורת מלפפון המכונה "The Gherkin". ניתן גם להבחין בגשר מצודת לונדון (Tower Bridge), גשר הנפתח המיתולוגי מעל הנהר, הנמצא בסמוך למגדל לונדון. כמו כן, מרחוק יותר ניתן לראות כיכר טרפלגר, שדרות המול ופארקים מרכזיים כמו פארק סנט ג'יימס או הייד פארק.

כמה עולים כרטיסים ללונדון איי ומהם הסוגים השונים?

ישנם למעשה 3 סוגים עיקריים של כרטיסים ללונדון איי. הסוג הראשון הם הכרטיסים הרגילים (Standard Entrance) שעולים 34 יורו לאדם. הסוג השני אלו הם כרטיסים מהירים (Fast Track) שעולים 56 יורו לאדם ומציעים כניסה מכירה לגלגל ועקיפת התורים הארוכים (בעונות התיירות התור הוא בין חצי שעה לשעה לפחות!).

הסוג השלישי הם כרטיסים משודרגים הכוללים גם כוס שמפנייה במהלך התצפית. כרטיסים אלו יעלו לכם 67 יורו לאדם. כאמור, התורים לגלגל ולקופות הכרטיסים ארוכים ביותר (זוהי אחת האטרקציות הכי מבוקשות בלונדון) ולכן ממש כדאי להזמין מראש את הכרטיסים באינטרנט ולחסוך את ההמתנה הארוכה.

תוכלו להזמין מראש את כל הכרטיסים בעמוד הבא באתר "Tiqets" שעובד באופן רשמי עם הגלגל ונחשב לפלטפורמה ידידותית ופופולרית מאוד בקרב מטיילים ישראלים בלונדון. האתר מציע רכישת כרטיסים דיגיטליים בקלות ובנוחות ומציע גם תמיכה מלאה בצ'ט שעובד 24/7. הכרטיסים יורדים ישירות לטלפון הנייד ואין צורך בהדפסת הכרטיסים.

דרכי הגעה ללונדון איי

ישנן מספר דרכים נוחות להגיע ללונדון איי, שממוקם ממש במרכז לונדון על גדת הנהר התמזה:

הגעה ברכבת התחתית (Tube): התחנה הקרובה ביותר היא Waterloo, הנמצאת על קווים Bakerloo, Jubilee, Northern ו-Waterloo & City. מתחנת Waterloo ללונדון איי יש 5 דקות הליכה בלבד. תחנות מרכזיות נוספות בקרבת מקום הן Westminster ו-Embankment.

הגעה ברכבת: תחנת הרכבת Waterloo מחוברת היטב לשאר חלקי העיר ואף למקומות מחוץ ללונדון. מהתחנה מגיעים בקלות ברגל לעין לונדון תוך מספר דקות.

הגעה באוטובוס: קווי אוטובוס רבים עוצרים ליד הלונדון איי, כולל קווים מספר 211 ,77 ,381 ועוד. ניתן גם להשתמש בשירות ה-Hop-on Hop-off של אוטובוסי התיירים.

שעות פעילות

הגלגל פתוח בימים חמישי, שישי, שבת, ראשון ושני, בין השעות 10:00 בבוקר ועד 20:30 בערב. ביום שלישי שעות הפעילות מעט יותר מצומצמות – מהשעה 11:00 בבוקר עד 18:00 בערב.

אתרים ואטרקציות סמוכים ללונדון איי

הלונדון איי ממוקם באיזור מרכזי בלונדון וסמוך אליו תוכלו למצוא מגוון גדול של אטרקציות תיירותיות ידועות ופופולריות כך שתוכלו לשלב אותן לפני או אחרי השימוש במגדל. הנה כמה מהפופולריות ביותר ביניהן:

ארמון וסטמינסטר (Palace of Westminster) והביג בן – אלו נמצאים ממש מעבר לנהר התמזה, במרחק הליכה קצר. ניתן לצפות בהם מקרוב, לצלם או להצטרף לסיור מודרך באזור.

גשר ווסטמינסטר (Westminster Bridge) – הגשר האייקוני החוצה את הנהר בסמוך ללונדון איי, ממנו יש תצפית נהדרת על הגלגל והסביבה.

מוזיאון המלחמה האימפריאלי (Imperial War Museum) – מוזיאון המציג את ההיסטוריה הצבאית של בריטניה. נמצא כ-10 דקות הליכה מהגלגל.

האקווריום של לונדון (Sea Life London Aquarium) – אקווריום ענק הממוקם ממש ליד עין לונדון, ומציג מגוון יצורי ים מרתקים.

גשר הונגרפורד (Hungerford Bridge) וגשר מילניום (Millennium Bridge) – שני גשרי הולכי רגל ייחודיים מעל נהר התמזה שניתן לחצות דרכם לכיוון הסיטי של לונדון.

סאות'בנק סנטר (Southbank Centre) – מתחם תרבות ואמנות הכולל תיאטראות, גלריות, ואולמות קונצרטים. מארח הופעות ואירועים לכל המשפחה.

בית המחוקקים – הפרלמנט (Houses of Parliament) – ממוקם גם הוא ליד הגלגל וקרוב לארמון וסטמינסטר. אפשר לצפות במבנים ההיסטוריים או להצטרף לסיור מודרך.

לונדון איי (London Eye) - מדריך מפורט לגלגל הענק המפורסם